¿De dónde salen los pistachos?

Muchos de vosotros os preguntáis de dónde salen los pistachos y en qué consiste su método de cultivo y plantación. En este artículo os explicamos de qué planta proceden los pistachos, de qué lugar son originarios, cómo es el aspecto del árbol que los produce, cuantos años pueden vivir, en qué fases se basa su cultivo o qué clima necesitan para crecer satisfactoriamente. Entramos en materia y conocemos más acerca de donde vienen los pistachos.

¿De donde salen los pistachos?

árbol de donde salen los pistachos

Su origen es el árbol del pistacho o pistachero, también conocido como alfónsigo o alfóncigo. El nombre científico de la planta es Pistacia vera y fue plantado por primera vez en Asia occidental.

El fruto del árbol, lo que conocemos como pistachos, no es ni más ni menos que la semilla del árbol transformada primero en fruto y posteriormente en fruto seco.

El árbol pistachero produce sus frutos en la época de floración y en el interior de cada uno de los frutos se encuentra cada pistacho, aunque en el árbol están cubiertos por una piel o cascara cerrada que lo protege. Al tratarse de un árbol caduco, que pierde sus hojas y frutos durante el invierno, cada año pasa por todas las fases de floración y por lo tanto renueva cada temporada sus frutos, originando nuevas cosechas cada temporada.

Al igual que ocurre con otros arboles más conocidos en nuestro país como los almendros o las nogueras, el proceso mediante el cual las semillas se convierten en pistachos es muy sencillo. La cascara exterior se endurece y se agrieta dejando entre ver el interior del fruto: el pistacho. Si no recolectáremos los frutos del árbol, que este caso se hace por medio de un paraguas vibratorio, los pistachos cubiertos por su capa exterior, acabarían cayendo al suelo al igual que caen las hojas en otoño en cualquier árbol.

 

Apariencia del arbol del pistacho en floración
Apariencia del árbol del pistacho en fase de floración

¿Cómo es el árbol de donde salen los pistachos?

Como ya hemos mencionado el pistachero es un árbol caducifolio, lo que significa que cada otoño cambia sus hojas volviendo a aparecer hojas nuevas en primavera. Generalmente es un árbol pequeño, aunque puede llegar a alcanzar los 10 metros de altura. Está compuesto por flores de genero masculino, que no producen el fruto directamente,  y flores de genero femenino, éstas son las que producen el fruto aunque ambas son necesarias para generar el fruto durante la polinización. Las flores masculinas y femeninas se encuentran en árboles diferentes aunque cercanos unos a otros.

Apariencia del arbol del pistacho en invierno
Apariencia del árbol del pistacho en invierno

Su aspecto también va evolucionando durante las diferentes estaciones del año. En invierno sus ramas se quedan totalmente desnudas, sin hojas ni frutos que le doten de color, en primavera empieza a florecer y empiezan a aparecer nuevos colores verdosos y claros. En verano terminan de madurar, predominando los colores rojizos e intensos y una vez llegado el otoño, sus hojas cambian de color a colores más rojos anaranjados y marrones hasta caerse de nuevo en invierno.

 

¿Cuánto tiempo necesita el árbol para empezar a dar sus frutos?

Una de las peculiaridades del árbol de donde salen los pistachos es el tiempo que necesita para crecer y empezar a producir los primeros frutos. A diferencia de otros árboles, el pistachero necesita hasta 5-7 años de crecimiento sin prácticamente producir frutos. Es decir, que no empieza a dar frutos hasta pasados los primeros 5-7 años desde su plantación. Además, se estima, que es a partir del noveno o décimo año desde su plantación cuando empieza a producir mayores cantidades de pistachos.

Otra de sus peculiaridades es su longevidad. Puede llegar a vivir hasta 300 años. Existen datos que corroboran que en países como Turquía o Irán, algunos arboles han vivido más de 1000 años. La vida del pistachero, tal y como nosotros lo conocemos, no suele ser tan longevo, pero puede llegar a tener una media de 100 años de vida, aunque lógicamente su explotación tiene una vida útil inferior.

 

Pistachos en fase de maduración
Pistachos en fase de maduración

¿Qué clima necesita el árbol de donde salen los pistachos?

 El árbol del pistacho es conocido por su gran resistencia a climas extremos. Es por ello que sea tan común en países como Irán o Turquía. Puede sobrevivir sin problemas a temperaturas por encima de 40 grados en verano y por debajo de 50 grados en invierno. Aunque en España no alberga esas temperaturas tan extremas, también necesita de temperaturas opuestas en ambos lados: inviernos muy fríos y veranos muy calurosos.

Aunque en España el cultivo aún es minoritario, comparándolo con otros países,  se han incrementado las plantaciones de pistacheros considerablemente  durante estos últimos 10-15 años. Los suelos más favorables para el cultivo de pistachos en nuestro país son los arenosos, franco-arenosos, limosos o calizos. Además, la altura sobre el nivel del mar donde se encuentran las plantaciones siempre es superior a 500 metros por encima del nivel del mar para evitar la humedad del clima.

 

¿En qué zonas de España se cultivan los pistachos?

Las principales comunidades autónomas donde tradicionalmente se han cultivado pistachos en nuestro país han sido Castilla La Mancha, Aragón, Andalucía y Castilla León, aunque la región de Murcia se ha incorporado recientemente al ranking de grandes productores nacionales con la explotación de importantes fincas agrícolas.

Generalmente, el cultivo de pistacho en España se está desarrolla muy bien en las superficies cultivadas sin dañar el medio ambiente ni agredir al ecosistema obteniendo además un gran rendimiento en las producciones.


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